Altitude                     298 m

Latitude         11.58°N      11°35’oN

Longitude     42.47°E     42°28’oE


L’écorce terrestre la plus mince au monde -sous vos pieds à 5 kms, le magma !

…      et l’on marche sur la  » faille  » :

– une jambe en Afrique, une jambe en Asie-Mineure !!

écartement d’environ 2 cm par an

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C’est là que la fissure qui écarte depuis trente millions d’années l’Arabie de l’Afrique

pénètre dans le continent. Un volcanisme très jeune ponctue le fond de cette dépression

de cratères noirs et rouille. Il est à l’origine du chaos impressionnant et infranchissable de

dalles, de tunnels effondrés, de chenaux, d’éboulis, de champs de scories formés par

d’innombrables coulées de lave déchirées, balafrées de fissures béantes. Ici, le 8/11/ 1978,

après plus de huit cents séismes annonciateurs, d’énormes fractures se sont ouvertes,

dilatant d’un coup tout le rift d’un mètre cinquante et provoquant un affaissement de son

plancher de près d’un mètre ! L’une des fractures s’enfonça assez profondément pour

accéder à une poche de magma stockée à quelques centaines de mètres sous terre. La lave

jaillit pour créer un nouveau volcan, l’Ardoukoba, crachant des fontaines de lave à 1100 ° C

et vomissant moult coulées, à la stupéfaction et la grande joie des volcanologues accourus.

Le 14 novembre, une semaine après sa naissance, il mourait exténué. Il avait émis quinze

millions de mètres cubes de basalte et construit un cône de quarante mètres de hauteur.

Pour la première fois, les volcanologues observaient l’ouverture d’un continent. Dans ce

paysage du début du monde, naîtra bientôt un océan tout neuf qui aura peut-être, dans

quelques deux cents millions d’années, la largeur  … de l’Océan Atlantique.

 

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